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martes, 27 de julio del 2021

HOMENAJE: Los salvadoreños que liberaron a Italia

El historiador Carlos Cañas Dinarte está escribiendo un libro sobre los salvadoreños que participaron en la II Guerra Mundial. Estas son algunas de las notas de salvadoreños participantes en la liberación de Italia y un homenaje a su memoria

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Un día como hoy, 25 de abril, hace 75 años, los partisanos del Comité de Liberación Nacional de la Alta Italia (CLNAI) consolidaron una victoria fundamental en su lucha contra las tropas alemanas que aún permanecían en su territorio, pese a la derrota del fascismo de Il Duce Benito Mussolini y a la firma de un primer acuerdo de paz con los aliados en octubre de 1944, al cual El Salvador no se sumó y por lo que el país aún mantiene activo el estado de guerra con esa nación europea.

Desde 1939 hasta 1945, unos 400 salvadoreños se enlistaron en las fuerzas aliadas y combatieron en los frentes de guerra en Europa, África y el Pacífico sur. También un puñado de compatriotas se unió a las fuerzas alemanas e italianas.

La liberación de Italia culminaría cuatro días más tarde, cuando el ejército alemán presentó su rendición, ante la imposibilidad de continuar su huida hacia Alemania y el descalabro de la dirigencia del Tercer Reich. La Resistencia había triunfado, al son de la Bella ciao.

En este día en que se conmemora el 75 aniversario de la liberación de Italia -un país estremecido por la mortal pandemia del coronavirus, que también ha afectado a nuestra amplia comunidad de salvadoreños residentes, en especial en Milán-, quiero rendir un sencillo homenaje a algunos de los soldados salvadoreños que combatieron en suelo italiano y contribuyeron a liberar a su pueblo del dominio fascista y nacionalsocialista.

Mientras llega el momento de publicar mi libro dedicado a El Salvador y la Segunda Guerra Mundial, confío en que que estos apuntes sirvan para que sus memorias personales y sus luchas no se pierdan más en el tiempo y constituyan un legado histórico para Italia y El Salvador.

Salvadoreños participantes en la liberación de Italia

1.    Rodolfo de Jesús Estrada, oriundo de San Salvador e hijo de Elena Estrada, residente en la calle capitalina de Concepción. Fue enrolado en el ejército estadounidense en abril de 1943, tras lo cual ganó sus alas en Fort Myers (Florida). Ingresado a la Escuela Técnica de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Peterson Field (Colorado Springs), se formó en artillería y mecánica aáreas. Sargento artillero de un cañón movible de torrecilla, instalado en un avión Liberator B24, realizó más de 50 misiones sobre Italia, Rumania y Francia para la Decimoquinta Fuerza Aérea Aliada, asentada en Italia. Su grupo fue condecorado con la Citación de Unidad Distinguida y él fue galardonado con las Tres Hojas de Roble.

2.    Julio Valerio Sosa. Exestudiante de Odontología en la Universidad de El Salvador, fue uno de los combatientes aliados en Italia.

3.    Efraín Brizuela, destacado en Italia.

4.    Mariano Clímaco, oriundo de la entonces Villa Delgado e hijo de José Manuel Clímaco. A los 24 años de edad fue enlistado en Panamá, desde donde fue trasladado a Nueva York y luego, el 12 de noviembre de 1940, a Liverpool (Inglaterra), donde se especializó como artillero pesado, por lo que fue enviado a auxiliar a la Legión Extranjera para combatir a las tropas nazis en Brazeville, Abisinia, Durban, Suez, Egipto, Palestina, Siria (junio-julio de 1941), Líbano, Libia, Alejandría (11 de junio de 1942) y El Alamein (24 de octubre de 1942), donde obtuvo su grado de cabo y le fue encargado ser el apuntador de un cañón de 57 milímetros. Después, intervino en batallas y otros eventos en  Hengazzi, Homs, Sirte, Trípoli, la línea Maret (Túnez), Fidaville (1943), Bebeli, Bizerta, Italia (mayo de 1944), Saint Tropez (16 de agosto de 1944), Estrasburgo, el río Rhin y Fráncfort del Meno (Alemania). Tras la derrota alemana, fue trasladado de nuevo a África del Norte y en 1946 fue enviado a Indochina, de donde retornó a El Salvador en febrero de 1947, en posesión de su rango como sargento de artillería. En un hecho aún confuso, en mayo de 1942 se le dio por herido y capturado, según una audición en español de la radio estatal de Roma, escuchada en El Salvador por su hermano Alfonso.

5.    Pedro “Peyín” Viaud Rochac. Nacido en San Salvador, fue jugador en el Club Deportivo “Hércules”. Enlistado en la infantería de los Estados Unidos en 1941, fue entrenado en Alabama y peleó en el Quinto Ejército, bajo el mando del general Clark, en Túnez (Africa del Norte). Combatiente en Sicilia, Salerno, Nápoles y Volturno, cuando luchaba para el general Patton fue herido en Monte Cassino (Italia). Recuperado, a solicitud suya fue enviado a las trincheras de Lanubio e ingresó con las tropas aliadas en Roma. El 5 de junio de 1944, a los 32 años de edad, una granada lo hirió mortalmente en Valmontone (Italia), aunque continuó disparando hasta su último cartucho. Fue sepultado en Nettuno. De forma póstuma, sus padres, Víctor Viaud y Mercedes Rochac de Viaud, recibieron la condecoración del Corazón Púrpura, que se sumó a las otras tres condecoraciones que, por su arrojo y buena puntería, ostentaba este sargento salvadoreño, cuyo cuerpo fue repatriado y llegó a San Salvador el jueves 9 de diciembre de 1948.

6.    Salomón René Montalvo. Se marchó hacia Estados Unidos en 1940 y se enlistó en su ejército dos años después. Peleó en los frentes de Italia (Sicilia, Monte Cassino y Roma) y Alemania. Recibió cuatro condecoraciones y el grado de sargento. Retornó al país a fines de julio de 1946, con miras a gozar de una licencia de dos meses. Tras cumplirla, el domingo 1 de septiembre se marchó por vía aérea, con destino a su base militar en Estados Unidos.

7.    Mario Castaneda Escolán. Hijo de Fernando Castaneda y Elena Escolán de Castaneda, peleó en África e Italia. En Túnez se encontró con otro combatiente salvadoreño, Mariano Clímaco.

8.    Héctor Machado. Oriundo de San Francisco Gotera, peleó en África, Italia y Francia. El martes 26 de febrero de 1946 regresó a su localidad natal.

9.    Adalberto A. Rivera. Oriundo de Sonsonate, prestó sus servicios en los transportes aéreos para el frente aliado en Italia.

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Carlos Cañas Dinarte
Historiador, escritor e investigador salvadoreño, residente en España. Experto en temas centroamericanos, columnista de ContraPunto
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