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Descubren estrella con planetas con signos de vida

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Este descubrimiento podrí­a ser una importante pieza en el rompecabezas para encontrar ambientes habitables, lugares en los que es posible la vida, dijo NASA

Un nuevo análisis de datos telescópicos indicó que hay una estrella enana a solo 40 años luz de la Tierra que tiene al menos siete planetas rocosos en órbita con potencial para tener agua, anunció hoy un equipo internacional de cientí­ficos.

El descubrimiento fue informado por la sede de la NASA en Washington y publicado en la revista "Nature".

"En la búsqueda de vida en otros lugares, este sistema probablemente sea nuestra mejor apuesta a partir de ahora", dijo Brice-Olivier Demory, profesor del Centro de Espacio y Habitabilidad de la Universidad de Berna y uno de los autores del artí­culo sobre los planetas en torno a TRAPPIST-1, la estrella enana ultrafrí­a.

Tres de los planetas ya habí­an sido descritos por el mismo equipo en 2016. Se trató del primer descubrimiento de exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) en torno a una estrella enana roja, uno de los tipos más comunes de nuestra galaxia, la Ví­a Láctea.

Ahora, los investigadores descubrieron a los otros cuatro exoplanetas en órbita tras un cuidadoso estudio. Los siete son de un tamaño similar al de la Tierra y, aparentemente, son rocosos.

Los planetas de TRAPPIST-1 son similares a los de nuestro sistema solar, según el análisis de Demory de la información obtenida mediante el telescopio espacial Spitzer de la NASA.

Como otros exoplanetas, los de TRAPPIST-1 fueron detectados cuando los astrónomos percibieron que bloqueaban la luz de la estrella capturada por el telescopio al "transitar" delante de ella.

"Este descubrimiento podrí­a ser una importante pieza en el rompecabezas para encontrar ambientes habitables, lugares en los que es posible la vida", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Cientí­ficas de la NASA.

"Responder a la pregunta de si estamos solos es una prioridad máxima de la ciencia y encontrar tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable es un paso importante hacia ese objetivo", destacó.

Los siete planetas están en órbitas todaví­a más cercanas que Mercurio, el planeta más próximo al sol, lo que provoca que sus tránsitos alrededor de la estrella sean frecuentes y arroja numerosas oportunidades para la observación y la recolección de datos.

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