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lunes, 29 de noviembre del 2021

En América Latina mata el dengue, no el coronavirus

Mientras la atención mundial se centra en la epidemia de coronavirus, en Latinoamérica la fiebre del dengue sigue cobrando vidas y alcanzó su máximo histórico en 2019. Una amenaza que crece en 2020.

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El brote de coronavirus que se originó en China atrae la atención mundial, y la pregunta que todos se hacen es si llegará a América Latina, y cuándo.

A pesar de que el virus 2019-nCoV surgió en la ciudad china de Wuhan, a miles de kilómetros del continente americano, ya hubo varias alertas, todas ellas descartadas, en México, Colombia y Argentina, y todavía hay varios casos en observación en Brasil. Hasta el momento, la letalidad del coronavirus, con más de 17,205 casos y 361 muertes en China, representa en ese país un 2,09 %.

Solo un caso fuera de China, en Filipinas, fue también mortal hasta la fecha. Como comparación, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta enero de 2020, el virus del ébola tiene una tasa de mortalidad que varía entre el 50 % y el 88 %. El virus de la gripe H1N1 presentó entre 2009 y 2010 un 0,02 % de casos mortales.

El MERS registró 2,494 casos en 2012, y un 34,40 % de fallecimientos. En 2013, la gripe aviar (H7N9), tuvo un 39,30 % de muertes entre 1,568 casos. Sin embargo, el avance del coronavirus en Asia es tan veloz que muchos especulan con que pronto podría llegar a Latinoamérica.

Frente a esto, que por ahora es solo un gran temor, otras varias enfermedades infecciosas cobran vidas día a día en la región actualmente, y desde hace décadas. La tuberculosis se mantiene en todo el continente americano con 280,000 casos por año en el siglo XXI. La malaria está volviendo a algunas zonas tropicales, con Venezuela a la cabeza en 2017, según la OMS.

Pero la enfermedad que más preocupa por estos días en América Latina es la fiebre del dengue, que ha alcanzado allí su máximo histórico y ha avanzado exponencialmente en las últimas décadas. Es ahora la dolencia viral transmitida por mosquitos que más rápidamente se propaga por todo el planeta, y tanto la ONU como estudios científicos alertaron sobre los efectos del calentamiento global sobre la misma, ya que este propicia una mayor supervivencia y una proliferación más rápida de los mosquitos del género Aedes, transmisores del dengue.

Los casos confirmados de dengue en América Latina y El Caribe entre 2019 y 2020 llegaron a 3,095.821. Hubo 1,530 muertes, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS). La tasa letal de esa enfermedad fue en 2019 del 0,049 %. Esas cifras son las más altas desde 1980, cuando se registraron 65,523 casos en todo el continente. El segundo año con la mayor cantidad de casos de dengue fue 2015, con 2,415.693.Según el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS, Marcos Espinal, “la región atraviesa un nuevo período epidémico de dengue con un incremento notable de casos”.

Ya en el mes de enero de 2020, más de 125,000 personas se enfermaron de dengue, y al menos 27 murieron en toda la región.

En 2019, México registró 191 decesos por dengue, con 41,505 casos confirmados. En Centroamérica hubo 295 casos mortales, con el mayor foco de la epidemia en Honduras, que sufrió 180 muertes. El ministro de Salud de ese país, Roberto Consenza, dijo en entrevista con la agencia Efe el 29 de enero pasado que su país podría enfrentarse a una epidemia de dengue “más grande” que la de 2019.

Alarmante es la progresión del dengue en ese territorio, ya que hay un promedio de 1,000 casos sospechosos por semana, 80 de los cuales pertenecen a la variante hemorrágica. La incidencia de ese mal en menores de 15 años en Centroamérica también preocupa.

En Guatemala, por ejemplo, un el 52 % de los casos graves de dengue se cuenta dentro de ese sector etario, cifra superada por Honduras, donde representa un 66 %.En el Cono Sur, el dengue golpea especialmente a Brasil, donde hubo 2,201.115 casos en 2019, frente a 265,934 casos en 2018. Allí también es donde se produjeron en 2019 la mayor cantidad de muertes: 782, de acuerdo con cifras del Ministerio de Salud de Brasil. En Colombia se registraron en 2019 127,553 casos de dengue y 87 víctimas mortales.

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CP / Agencias Internacionales
Redacción ContraPunto / Agencias y diarios internacionales
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