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lunes, 18 de octubre del 2021

Qué es ‘Bitcoin’

Bitcoin es una de las primeras monedas digitales que utiliza tecnologí­a de igual a igual para facilitar pagos instantáneos. Los individuos y compañí­as independientes que poseen el poder de cómputo gobernante y participan en la red de Bitcoin

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Bitcoin es una moneda digital creada en 2009. Sigue las ideas expuestas en el persuasivo estudio publicado por el misterioso Satoshi Nakamoto, cuya verdadera identidad aún no se ha verificado. Bitcoin ofrece la promesa de tarifas de transacción más bajas que los mecanismos tradicionales de pago en lí­nea y es operado por una autoridad descentralizada, a diferencia de las monedas emitidas por el gobierno.

No hay bitcoins fí­sicos, solo balances mantenidos en un libro mayor público en la nube, que, junto con todas las transacciones de Bitcoin, se verifican con una enorme cantidad de potencia informática. Los bitcoins no son emitidos ni respaldados por ningún banco o gobierno, ni las bitcoins individuales son valiosas como mercancí­a. A pesar de no ser moneda de curso legal, Bitcoin tiene un alto í­ndice de popularidad y ha disparado el lanzamiento de otras monedas virtuales denominadas colectivamente Altcoins.

Cómo funciona Bitcoin

Bitcoin es una de las primeras monedas digitales que utiliza tecnologí­a de igual a igual para facilitar pagos instantáneos. Los individuos y compañí­as independientes que poseen el poder de cómputo gobernante y participan en la red de Bitcoin, también conocidos como "mineros", están motivados por las recompensas (el lanzamiento de un nuevo bitcoin) y las tarifas de transacción pagadas en bitcoins. Se puede pensar que estos mineros son la autoridad descentralizada que impone la credibilidad de la red de Bitcoin. El bitcoin nuevo se libera a los mineros a una tasa fija, pero que se reduce periódicamente, de modo que el suministro total de bitcoins se aproxima a los 21 millones. Un bitcoin es divisible a ocho decimales (100 millones de un bitcoin), y esta unidad más pequeña se conoce como Satoshi. Si es necesario, y si los mineros participantes aceptan el cambio, Bitcoin eventualmente podrí­a hacerse divisible a aún más lugares decimales.

Invertir en Bitcoins

Hay muchos partidarios de Bitcoin que creen que la moneda digital es el futuro. Aquellos que lo respaldan son de la opinión de que facilita un sistema de pago mucho más rápido y sin comisiones para las transacciones en todo el mundo. Aunque en sí­ mismo no está respaldado por ningún gobierno o banco central, el bitcoin puede intercambiarse por monedas tradicionales; de hecho, su tipo de cambio frente al dólar atrae a inversores potenciales y comerciantes interesados “‹”‹en juegos de divisas. De hecho, una de las principales razones para el crecimiento de las monedas digitales como Bitcoin es que pueden actuar como una alternativa al dinero fiduciario nacional y los productos tradicionales como el oro.

Como puede ser de utilidad el Bitcoin: El caso de un propietario de tienda minorista

Suponiendo el caso del dueño de una tienda que vende ropa, libros, o cualquier artí­culo no perecedero. Este tiene suficientes clientes para mantener su comercio a flote pero está buscando expandirte o, quizás, tiene más mercancí­a de la que puedes vender dentro de su establecimiento. Se le ocurre la idea de comenzar a vender por Internet y abre una cuenta de Instagram a su negocio. Sin esperarlo, no solo comienzan a visitarla potenciales compradores de su paí­s, sino también aparecen interesados en el exterior.

Posee cuenta bancaria pero está al tanto de que las comisiones por transferencias internacionales y los tiempos de liquidación son muy altos. Algo similar sucede con plataformas al estilo PayPal, donde aparte de sus comisiones, la dificultad para cambiar el saldo en su cuenta a la moneda de su paí­s para el pago a proveedores retrasa el proceso en igual o mayor medida. En el peor de los casos representan una solución, pero ahora tiene muy presente que el tiempo es oro.

En la actualidad, el poder se mide en términos de velocidad, por lo que entre menos tiempo demore para reinvertir su dinero, más rápidamente logrará crecer. Usar bitcoin le permite alcanzar esta rapidez de operación, ampliando a su vez su alcance geográfico a todo Internet y reduciendo drásticamente los costos por transacción internacional tanto para el como para sus clientes.

Con requisitos tan básicos para su uso como los de las redes sociales (acceso a internet y una aplicación), bitcoin le permite expandir su negocio en el mundo y adecuarse a los tiempos de globalización que corren, sin necesidad de pasar por todas las trabas que supone el sistema bancario internacional o las antiguas plataformas de dinero electrónico.

Riesgos

Riesgo regulatorio: las bitcoins son un rival de la moneda del gobierno y pueden usarse para transacciones en el mercado negro, lavado de dinero, actividades ilegales o evasión de impuestos. Como resultado, los gobiernos pueden tratar de regular, restringir o prohibir el uso y la venta de bitcoins, y algunos ya lo han hecho. Otros vienen con varias reglas. Por ejemplo, en 2015, el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York finalizó las reglamentaciones que exigirí­an a las empresas que se ocupan de la compra, venta, transferencia o almacenamiento de bitcoins registrar la identidad de los clientes, contar con un oficial de cumplimiento y mantener reservas de capital. Las transacciones por un valor de $ 10,000 o más deberán registrarse e informarse.

Aunque más agencias harán lo mismo, emitiendo reglas y pautas, la falta de regulaciones uniformes sobre los bitcoins (y otras monedas virtuales) plantea preguntas sobre su longevidad, liquidez y universalidad.

Riesgo de seguridad: los intercambios de Bitcoin son completamente digitales y, como ocurre con cualquier sistema virtual, corren el riesgo de ser piratas informáticos, malware y problemas operativos. Si un ladrón obtiene acceso al disco duro de la computadora del propietario de un Bitcoin y le roba su clave de cifrado privada, puede transferir los Bitcoins robados a otra cuenta. (Los usuarios pueden evitar esto solo si las bitcoins están almacenadas en una computadora que no está conectada a internet, o si eligen utilizar una billetera de papel, imprimiendo las claves y direcciones privadas de Bitcoin y no manteniéndolas en una computadora). Los hackers también pueden apostar por los intercambios de Bitcoin, obteniendo acceso a miles de cuentas y billeteras digitales donde se almacenan bitcoins. Un incidente de piraterí­a especialmente notorio tuvo lugar en 2014, cuando el monte. Gox, un intercambio de Bitcoin en Japón, se vio obligado a cerrar después de que se robaran millones de dólares en bitcoins.

Esto es particularmente problemático una vez que recuerda que todas las transacciones de Bitcoin son permanentes e irreversibles. Es como tratar con dinero en efectivo: cualquier transacción realizada con bitcoins solo se puede revertir si la persona que los recibió los reembolsa. No existe un tercero o un procesador de pagos, como en el caso de una tarjeta de débito o crédito, por lo tanto, no existe una fuente de protección o apelación si hay un problema.

Riesgo de seguro: algunas inversiones están aseguradas a través de Securities Investor Protection Corporation. Las cuentas bancarias normales están aseguradas a través de la Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) hasta cierto monto, dependiendo de la jurisdicción. Los intercambios de Bitcoin y las cuentas de Bitcoin no están asegurados por ningún tipo de programa federal o gubernamental.

Riesgo de fraude: mientras que Bitcoin utiliza encriptación de clave privada para verificar propietarios y registrar transacciones, los estafadores pueden intentar vender monedas de bitcoins falsas. Por ejemplo, en julio de 2013, la SEC entabló acción legal contra un operador de un esquema Ponzi relacionado con Bitcoin.

Riesgo de mercado: al igual que con cualquier inversión, los valores de Bitcoin pueden fluctuar. De hecho, el valor de la moneda ha visto cambios salvajes en el precio durante su corta existencia. Sujeto a la compra y venta de grandes volúmenes en las bolsas, tiene una alta sensibilidad a las "noticias". Según la CFPB, el precio de los bitcoins cayó un 61% en un solo dí­a en 2013, mientras que la caí­da de un dí­a en 2014 ha sido tan grande como 80%.

Si menos personas comienzan a aceptar Bitcoin como moneda, estas unidades digitales pueden perder valor su valor. Ya hay mucha competencia, y aunque Bitcoin tiene una gran ventaja sobre las otras 100 monedas digitales que han surgido, gracias a su reconocimiento de marca y dinero de capital de riesgo, un avance tecnológico en la forma de una moneda virtual mejor siempre es una amenaza

Riesgo tributario: como Bitcoin no es elegible para ser incluido en ninguna cuenta de jubilación con ventajas impositivas, no existen buenas opciones legales para proteger las inversiones de los impuestos.

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CP / Agencias Internacionales
Redacción ContraPunto / Agencias y diarios internacionales
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